¿Adoptará Ethereum ProgPoW, el algoritmo de minería resistente a ASIC?

Después de que los desarrolladores principales de Ethereum expresaron un amplio apoyo en enero para ProgPoW, una actualización de ASIC resistente a la red de Ethereum, causo una gran preocupación en toda la comunidad de Ethereum, la cual expresó su preocupación de que el parche tan esperado podría causar el mismo problema que se pretendía resolver. Ahora el futuro de ProgPoW está en cuestión.

ProgPoW es la abreviatura de Prueba de trabajo programática. La actualización propuesta ampliaría el algoritmo existente de Prueba de trabajo de Ethereum, alterando ligeramente la estructura de los problemas matemáticos que los nodos de minería tienen la tarea de resolver.

El objetivo de este cambio es mejorar sustancialmente el trabajo que realizan los mineros de GPU sobre los mineros de ASIC.

Juramento de la resistencia ASIC de Ethereum

ASIC es la abreviatura de “circuito integrado de aplicación específica”. En el contexto de Ethereum, es una computadora altamente especializada diseñada para ser producida en masa con el único propósito de minar Ethereum. Sin embargo, este problema existía antes de Ethereum.

El documento original de Ethereum llamó la atención sobre la proliferación de ASIC en la minería de Bitcoin. Visto como una causa detrás de la centralización de la red de Bitcoin, el documento de Ethereum establece la intención de evitar el mismo destino:

“Esto significa que la minería de Bitcoin ya no es una actividad altamente descentralizada e igualitaria, que requiere millones de dólares de capital para participar efectivamente”.

Los ASIC creados para Ethereum tienen una ventaja de dos a cuatro veces mayor que los mineros de GPU.

Múltiples ASIC de Ethereum llegaron al mercado el año pasado con el Antminer E3 del gigante de hardware minero Bitmain en el extremo superior de la escala de rendimiento. La actualización ProgPoW está diseñada específicamente para alterar ligeramente el problema que los mineros deben resolver de una manera que reduzca o elimine la ventaja que los ASIC tienen sobre los mineros de GPU.

¿Por qué Ethereum prefiere la minería GPU?

La comunidad de Ethereum generalmente está de acuerdo con la resistencia de ASIC, creyendo que la extracción de GPU conduce a una red más distribuida y que cuanto más distribuida esté la red, mejor funcionara.

Si bien la fabricación en masa de los mineros de ASIC proporciona una ventaja de ahorro de costos, estos mineros generalmente se compran en grandes cantidades para operaciones mineras a gran escala que consolidan la propiedad de la red. Además de centralizar la red, la homogeneidad resultante de ejecutar todo el mismo hardware de minería a escala, deja la red en riesgo cuando se descubre una vulnerabilidad de seguridad en una línea popular de ASIC.

Alternativamente, los mineros de GPU generalmente están hechos a la medida del hardware de computación personal, ya disponible en el mercado de consumo. Estas máquinas utilizan una arquitectura de chip de computadora común en el aprendizaje profundo y la representación de animación que combina una serie de tarjetas de video 3D con conjuntos de chips GPU de gama alta en una sola máquina.

El alto nivel de accesibilidad del hardware requerido para construir estas máquinas crea una oportunidad para que más personas participen en una red más distribuida. A medida que cambian los mercados para las tarjetas de video 3D, las nuevas máquinas de minería utilizan diferentes combinaciones de hardware de distintos fabricantes en un intento de afinar una mejor máquina.

La naturaleza multipropósito del hardware también significa que, si los mercados cambian y la minería se vuelve menos rentable, las GPU pueden eliminarse de la red y usarse de otras maneras. Mientras tanto, los ASIC no tienen otro propósito cuando ya no son rentables de ejecutar.

El Debate de ProgPoW

En la reunión de desarrolladores realizada en el mes de enero, se informó que el progreso en ProgPoW estaba en marcha y funcionando en la red de pruebas de Gangnam. Desde entonces, la comunidad de Ethereum informa que la actualización de ProgPoW puede llevar a una mayor centralización de la red, en lugar de menos.

Los mineros de GPU tienden a utilizar hardware de uno de los dos principales fabricantes de chips, AMD y Nvidia, quienes han revisado el código ProgPoW. Sin embargo, según una variedad de informes, el parche ProgPoW parece proporcionar una ventaja significativa a las GPU basadas en Nvidia sobre las contrapartes de AMD.

Para sumarse a la controversia, supuestamente uno de los tres miembros del equipo que trabajaba en el parche trabajó anteriormente como ingeniero de hardware en Nvidia, lo que generó rumores sobre la participación de Nvidia en el parche, aunque esa afirmación está en disputa.

Otros se han apresurado a seguir con las afirmaciones de que el parche no es realmente necesario para comenzar y han cuestionado la conveniencia de alterar el algoritmo de minería si la intención es pasar a una alternativa de Prueba de Estaca pronto. El año pasado, el creador de Ethereum, Vitalik Buterin, restó importancia a la amenaza ASIC.

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