Tokenización de datos de salud: un posible remedio para un sistema roto

Según la OMS, 3.800 millones de personas carecen de acceso a servicios de salud esenciales. Para 100 millones de personas en todo el mundo, el costo de la atención médica los empuja por debajo de la línea de pobreza extrema, obligándolos a sobrevivir con menos de $ 1.90 por día.

Los detalles específicos de cómo implementar mejor todos los elementos de una estructura de atención médica adecuada siguen siendo un tema de división, y es incuestionable que demasiados sistemas en todo el mundo tengan problemas debido al acceso, el costo o ambos.

Los Estados Unidos gastan alrededor de $ 3 billones, o el 20% de su PIB en atención médica cada año. A pesar del gasto masivo, los resultados de salud son mediocres, e innumerables estadounidenses están financieramente paralizados debido a los gastos médicos.

Las finanzas claramente juegan un papel central en la atención médica

En el mundo en desarrollo, es la barrera para recibir atención básica. En el mundo desarrollado, dicta su capacidad para pagar medicamentos y acceder a los últimos avances. Para los investigadores, es vital para realizar experimentos cuidadosamente controlados.

Sin embargo, el dinero en sí no es la bala de plata para los problemas de salud.

Cuando Steve Jobs fue diagnosticado con cáncer de páncreas, tuvo a su disposición los mejores investigadores y médicos del mundo. A pesar de sus $ 100,000 exámenes genómicos de sus tumores y regímenes médicos cuidadosamente diseñados, él y su equipo finalmente no pudieron vencer la enfermedad. Sin embargo, siempre pionero, incluso en su lucha contra el cáncer, Steve Jobs ayudó a defender un nuevo movimiento, la medicina personalizada.

Esencialmente, la idea es que cuanta más información tengamos en general y para cada persona, mayor será la probabilidad de un resultado efectivo. Ahora, empresas como la Fundación HIT (Rastreabilidad de la Información de la Salud) con sede en Suiza, quieren usar esos datos para mejorar el acceso a la atención, reducir los costos de atención de la salud y empoderar a los pacientes mediante la tokenización de los datos de salud en la cadena de bloques NEM.

En este intercambio, los pacientes que deseen digitalizar su información de salud recibirán una compensación por permitir que los investigadores accedan a sus datos de salud anónimos.

Acceso mejorado

En los países en desarrollo con altos niveles de pobreza, la tokenización de los datos de salud podría actuar como una forma de ingreso básico universal.

Elizabeth Chee, Directora de Operaciones de la Fundación HIT, prevé un futuro en el que los gobiernos podrían proporcionar “pagos” a sus ciudadanos a cambio de datos de salud individuales.

En este escenario, ambas partes se benefician ya que el gobierno y sus investigadores reciben información valiosa sobre la salud de sus ciudadanos, mientras que las personas reciben la atención médica que de otra manera no podrían pagar simplemente compartiendo sus datos de salud.

Costos de salud más bajos

La digitalización de la información de salud y luego hacerla disponible públicamente en un formato anónimo puede reducir los costos de atención médica en gran manera, además de la compensación que recibirán las personas por vender sus datos personales a las partes interesadas.

Según Arcun Tanju, el CEO de Affinity Home Care:

La tokenización de datos alienta y permite que las personas mayores se conviertan en parte de la red de salud digital y les ayuden a participar más y a aprender más sobre su salud a través de sus propios datos. Como la medicina es, en última instancia, una asociación entre el paciente y sus proveedores, tener un paciente más informado y comprometido puede conducir a mejores resultados.

Además, al tener a cada paciente en control de sus datos médicos completos, en lugar de tenerlos dispersos a través de múltiples sistemas de salud y bases de datos de registros médicos electrónicos, los proveedores pueden obtener de forma rápida y confiable información valiosa sobre el paciente de una fuente central.

Esto puede reducir la cantidad de errores médicos, como la documentación inexacta de las interacciones con los medicamentos, que aún son una causa importante de muerte.

Una segunda forma en que la tokenización puede reducir los costos de atención médica es a través de un aumento de la información de salud y la personalización. Cuanta más información tengan los investigadores y los médicos de cada enfermedad e individuo, mejor podrán combatir la enfermedad.

¿El modelo correcto?

La idea de tokenizing datos de salud es emocionante por el potencial que generaría para combatir la pobreza, tratar mejor las enfermedades y reducir los costos de la atención médica. Sin embargo, ¿es el mejor método para lograr sus objetivos?

Por un lado, el modelo de tokenización de HIT les da a los datos de salud de un paciente un valor monetario real y tangible.

Sin embargo, si el objetivo de la tokenización es mejorar la colaboración, y todos los investigadores deberían tener acceso a los datos, la pregunta entonces es ¿quién es el responsable de pagar por los datos de ese paciente? Y si los investigadores solo tienen acceso a los que pagan; entonces, ¿es un sistema fragmentado en el que queremos participar?

Es reconfortante ver al Director de Operaciones de HIT, Elizabeth Chee, reconocer las preocupaciones:

“Si bien blockchain puede no ser una panacea para todos los desafíos de la salud, ciertamente tiene un potencial tremendo para democratizar la propiedad a través de este enfoque descentralizado”.

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