SEC demanda a Kik por oferta de valores no registrados

La Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU. (SEC) ha demandado a la aplicación de mensajería Kik por su ICO 2017 por su token KIN.

Los funcionarios alegan que el ICO constituyó una oferta de valores no registrada.

Steven Peikin, codirector de la División de Cumplimiento de la SEC que Kik “privó a los inversores de la información a la que tenían derecho legalmente e impidió que los inversores tomaran decisiones de inversión informadas”.

Kin recaudó aproximadamente $ 100 millones de más de 10,000 inversionistas en su venta de fichas, con más de la mitad del dinero proveniente de inversionistas estadounidenses.

Kik vs SEC

Según la presentación, Kik había estado en una situación financiera grave con su aplicación de mensajería antes de decidir pasar a un proyecto de criptomoneda.

Kik decidió vender tokens “Kin” para financiar la nueva empresa, caracterizándola como un token de utilidad a pesar del hecho de que ninguno de los servicios que prometió había sido construido todavía.

La oferta incluía grandes descuentos para los inversionistas ricos, con Kik prometiendo que la mayor demanda de Kin se correlacionaría con un mayor valor. La demanda se reduce a tres alegaciones:

1.            Kik privó a los inversores de la información a la que tenían derecho.

2.            Kik comercializó Kin como una oportunidad de inversión.

3.            Kin no es un token de utilidad

Kik recibió un “Aviso de Wells” por parte de la SEC en noviembre de 2018 después de revisar los hechos detrás del ICO de Kik.

En respuesta, Kik emitió su ” Respuesta de Wells ” en diciembre, un documento de 41 páginas que detalla a Kik, su lanzamiento de la ficha de Kin y por qué creen que no representa una seguridad.

La defensa de Kik declaró que Kin representa una moneda en lugar de una acción y porque los titulares de Kin no tienen un interés directo en cómo Kik se desempeña como compañía.

Sin embargo, esto no tiene sentido porque la utilidad de Kin depende de la aplicación Kik, entonces los titulares de Kin tienen mucho de qué preocuparse si Kik quiebra.

El anuncio de esta demanda demuestra la falta de confianza de la SEC en la respuesta de Kik.

¿La desaparición de Kik?

Al igual que Facebook y muchas otras empresas de tecnología, Kik tiene mucha experiencia en el manejo de reguladores y la aplicación de la ley.

El sitio web de Kik incluye una página de recursos para la aplicación de la ley, que proporciona una Guía para el cumplimiento de la ley, una página que detalla sus esfuerzos de divulgación y formularios para las solicitudes de divulgación y preservación de emergencia.

Si pueden o no pueden pagar la demanda es una pregunta diferente. Kik lanzó recientemente un esfuerzo de financiación colectiva de $ 5 millones para ayudar con las facturas legales y su aplicación ha estado en declive durante años.

La compañía ha enmarcado la demanda como una batalla por el futuro de la criptomoneda.

Los fundadores advierten que, si Kik pierde su batalla, la SEC vendrá después de que otras firmas usen la criptomoneda.

Ganar esto se ha convertido en una batalla de “David contra Goliat” en la que Kik se ha caracterizado por no tener más remedio que asumir la SEC.

Si se determina que el ICO 2017 constituyó una oferta de valores, entonces Kik privó a los inversores de la información al no registrar la oferta.

Combinado con las otras transgresiones de Kik, parece altamente probable que Kin sea considerado una seguridad.

En un vídeo filmado en una reunión de Bitcoin en San Francisco en junio de 2017, el CEO de Kik, Ted Livingston, declaró:

“Puedes convertirte en un actor, puedes compartir el potencial económico en la creación de este ecosistema”.

Bajo la ley actual, esto viola explícitamente la Prueba de Howey para definir una seguridad.

Si Livingston habló mal o no, la declaración deja a Kik en el registro como una oportunidad de inversión de marketing.

En cuanto a ser un token de utilidad o no, Kin puede ser un token de utilidad una vez que se construye, pero siempre que se use para recaudar fondos para una utilidad, cuenta como una seguridad.

Criptomoneda y la SEC

El director de la División de Finanzas Corporativas de la SEC, William Hinman, describió anteriormente las transacciones de Bitcoin y Ethereum como “transacciones no de valores ” en la Cumbre de Todos los Mercados de Yahoo Finance: Crypto, sin embargo, incluyó una advertencia crítica que a menudo se pasa por alto al “dejar de lado la recolección de fondos Acompañó a la creación de Éter.

La emisión de un token para recaudar fondos antes de tener un producto en funcionamiento, incluso de manera “descentralizada” e incluso para pagar cosas como los esfuerzos de marketing, puede considerarse razonablemente una violación de la Prueba de Howey.

En sus propias palabras, Hinman dijo:

“Incluso los activos digitales con utilidad que funcionan únicamente como un medio de intercambio en una red descentralizada se podrían empaquetar y vender como una estrategia de inversión que puede ser una seguridad”.

El resultado de la demanda de Kik podría tener graves repercusiones para otras startups de blockchain con sede en EE. UU. que han confiado en la emisión de “tokens de utilidad”.

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