¿Es la cadena de bloques la herramienta adecuada para solucionar problemas de votación?

Un grupo de investigadores de La Iniciativa para Criptomonedas y Contratos. (IC3), presentaron en un artículo de opinión publicado el 19 de octubre de 2018, las razones principales para considerar que blockchain puede no ser necesariamente la herramienta ideal para reparar el problemático sistema de votación de Estados Unidos. De hecho, dicen, podría exacerbar algunos de nuestros problemas actuales.

Cuatro razones principales

Los investigadores Ari Juels, Ittay Eyal y Oded Naor de IC3, describieron en Business Insider cuatro razones principales por las que creían que blockchain y la votación no se mezclan; estas son:

  1. La falibilidad de las computadoras e internet. Pueden descomponerse, destruirse o ser pirateados por actores malévolos, comprometiendo los datos de votación. La mera posibilidad de que eso suceda diluye la confianza y la base de cualquier sistema de votación.
  2. Las interrupciones de Internet podrían impedir que las personas voten, los sistemas que no se actualizan regularmente son vulnerables a los ataques de piratas informáticos, e incluso si se actualizan regularmente, IC3 sostiene que no vale la pena correr el riesgo de que una vulnerabilidad no descubierta pueda comprometer el sistema.
  3. La tercera preocupación que se planteó fue que un sistema de votación de blockchain dependería de dispositivos computarizados, y no de personas. Si bien el blockchain puede registrar un voto de forma segura, todavía existe la posibilidad de que un dispositivo infectado cambie ese voto antes de que se registre en la cadena:

“Si su teléfono está infectado con malware que cambia su voto de Candidato R a Candidato D, no importa qué tan seguro esté el resto del sistema de votación, la elección aún se ha pirateado”.

  1. La última bandera roja que plantea IC3 es la posibilidad de comprar votos en un sistema totalmente en línea. Las penas criminales estrictas y las boletas secretas actualmente hacen que el soborno de las personas por votos sea difícil de hacer, pero el artículo sostiene que un sistema de votación en línea lo haría mucho más fácil.

Las personas podrían ser sobornadas con criptografía no rastreable para emitir su voto de cierta manera, y votar en la cadena de bloques podría potencialmente eliminar el secreto de los votantes al publicar identificadores rastreables en la cadena. Los autores extranjeros de soborno o fraude también serían difíciles de llevar ante la justicia.

Otros argumentos importantes

Los investigadores de IC3 llegaron incluso a comparar los sistemas de votación por Internet con la conducción en estado de ebriedad, citando al criptógrafo y profesor del MIT Ronald Rivest cuando comparó la seguridad de los dos, y dijo en una entrevista:

“Las mejores prácticas para votar por internet son como las mejores prácticas para conducir ebrio”

Los actores, también argumentan que crear un sistema de votación computarizado causaría la oportunidad perfecta para mostrar problemas muy serios; ya que algunos creadores de estos nuevos sistemas de votación en línea supuestamente no hacen que su código esté disponible para el público, lo que significa que una parte independiente no puede auditarlo y examinar las fallas de seguridad antes de que el sistema se ponga en uso.

Votación en línea ya en uso

Virginia Occidental lanzó un sistema de votación móvil en agosto, basado en tecnología de blockchain que permite a los soldados estacionados en el extranjero depositar sus papeletas en casa. El secretario del Estado de Virginia Occidental, Mac Warner, subió la aplicación, y menciono, “es seguro y se ha sometido a pruebas rigurosas, incluidas auditorías del código, antes de que se le permita avanzar”.

“Las medidas de seguridad incluyen biometría y reconocimiento facial”.

Suiza también está experimentando con sistemas de votación en línea los cuales promociona como exitosos.

La ciudad suiza de Zug implementó una prueba de una votación basada en blockchain móvil en julio de este año y según el medio suizo SwissInfo. consideraron que la prueba fue un éxito a pesar de que la participación fue baja.

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