El XRP de Ripple no está haciendo que los pagos de Western Union sean más baratos

Desde que Western Unión comenzó a probar una criptomoneda de Ripple llamada XRP para pagos hace seis meses, la compañía de transferencia de dinero aún no ha visto un beneficio financiero.

Ripple ha promocionado durante mucho tiempo su tecnología blockchain, y la criptomoneda XRP, de la que aún posee una mayoría, como una forma más rápida y económica de mover dinero a nivel internacional.

Pero el gerente general de Western Union, Hikmet Ersek, dijo que, aunque su empresa aún está experimentando con el producto de Ripple, XRap, que usa XRP como un conducto para transferir dinero entre monedas extranjeras, para pagos de liquidación, hasta ahora no ha sido significativo el ahorro de dinero.

“La cuestión práctica es que todavía es demasiado caro”, agregó Ersek, y señaló que Western Unión solo estaría interesada en adoptar XRP para los pagos si demostraba que podría reducir los costos de la compañía.

Esa afirmación podría representar un revés para Ripple, que ha construido su negocio y ha convertido a la criptomoneda XRP en la tercera más valiosa del mercado, valorada en más de $20 mil millones, en las ventajas potenciales que ofrece su tecnología con respecto a otros métodos de pago.

Aun así, Ersek advirtió que es muy pronto para sacar conclusiones, ya que Western Unión solo ha probado hasta ahora la criptomoneda para las transferencias entre dos monedas: dólares estadounidenses y pesos mexicanos.

Muy pocos pagos para obtener resultados significativos

De hecho, Western Unión ha enviado solo 10 pagos con xRapid hasta la fecha, muy pocos para obtener resultados significativos, según Asheesh Birla, vicepresidente senior de productos de Ripple.

Aunque la fase experimental dura aproximadamente seis meses, Western Unión necesitó gran parte de ese período para sentar las bases internas y asignar recursos para las pruebas, “por lo que el piloto real fue solo cuestión de una semana o dos”, explicó Birla.

Birla calcula que, si Western Unión ampliara el programa piloto a todos sus pagos, la empresa reduciría al menos el 50% de los costos por transacción.

Además, los costos en moneda extranjera de Western Unión también han sido en promedio mejores de lo que normalmente ven.

El problema, explicaba Birla, es que Western Unión todavía “abarca” los dos costos heredados de la transferencia de dinero de la manera tradicional, incluyendo mantener personal en el extranjero para operaciones de tesorería y otras funciones, que están absorbiendo los beneficios que pueden ver con xRapid: “A menos que saque esos costos fijos del ecosistema, no valdrá la pena que sigan adelante”.

Según Ripple, los costos fueron reducidos

Ripple comento el mes pasado que en las pruebas piloto de xRapid realizadas por compañías como Viamericas y Mercury FX, la tecnología había reducido los costos entre un 40 y un 70%.

Ersek, por su parte, no descarta que la tecnología blockchain pueda reducir los costos de Western Unión, y señaló que actualmente está comprometido con su programa con Ripple.

“No quiero matarlo”, dijo Ersek sobre la asociación, y agregó que el equipo de Ripple que trabaja con Western unión “son buenas personas” que son “muy innovadores”.

El programa piloto también ha sido una señal positiva para algunos inversores de criptomonedas que han visto las pruebas de transferencia de pagos de Western unión con Ripple como una bendición para el activo digital XRP.

Dudas sobre la viabilidad de XRP

La mayoría de las firmas financieras que prueban pagos basados ​​en blockchain a través de Ripple han optado por usar su producto de software, xCurrent, que funciona sin usar XRP, en lugar de la tecnología XRP.

Esa preferencia generó dudas sobre la viabilidad de la criptomoneda, lo que ayudó a reducir el valor de XRP en un 77% en 2018 a 50 centavos.

La experiencia de Western Unión subraya un obstáculo importante que la industria de cadena de bloques y criptomonedas tendrá que superar para obtener una amplia adopción en las instituciones existentes.

El propio sistema de transferencia de pagos de Western Unión es “tan eficiente”, dice Ersek, que “reemplazarlo con una cadena de bloques” todavía no ha producido mejoras significativas.

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