Bithumb registra pérdida neta de $ 180 millones en 2018

El gigante de la bolsa Bitcoin de Corea del Sur, Bithumb, ha publicado sus estados financieros de 2018 mostrando una pérdida masiva de más de 205.000 millones de won, lo que se traduce en una pérdida neta de más de 180 millones de dólares.

La compañía atribuyó el pobre desempeño financiero a las prolongadas condiciones del mercado bajista que caracterizaron el mercado de criptodivisas de 2018, en el que los precios cayeron en picada en un promedio de más del 80 %.

El mercado bajista de 2018 también afectó negativamente a las empresas de los sectores de minería e inversión del emergente mercado de divisas virtuales.

Bithumb sufre una pérdida masiva

Según el Korea Times, Bithumb registró una pérdida neta de 205.500 millones de won (180,4 millones de dólares) en 2018. Los detalles del desempeño financiero de la empresa formaban parte de las cifras publicadas por BTCKorea.com – operadores de Bithumb, (abril de 2019).

La pérdida neta sufrida por el gigante cambiario Bitcoin constituye un cambio de tendencia con respecto a su rendimiento en 2017, en el que registró un beneficio neto de 427.200 millones de dólares ganados (376 millones de dólares). Los beneficios obtenidos en 2017 no sorprendieron, dado el repunte alcista experimentado por las criptomonedas, especialmente en la última parte del año.

Además, en 2017 surgió el Kimchi Premium, un aumento de los precios de las criptomonedas en Corea del Sur que superó con creces la media mundial. Sin embargo, en 2018, el mercado fue en la dirección opuesta, con una caída de los precios de más del 80 %.

En el frente regulatorio

El gobierno del país también tomó medidas que impactaron significativamente los resultados finales de plataformas como Bithumb. El gobierno de Corea del Sur prohibió todas las formas de comercio anónimo, obligando a las plataformas a emplear protocolos robustos de “conozca a su cliente” (KYC, por sus siglas en inglés) y contra el lavado de dinero (AML, por sus siglas en inglés). Tales medidas probablemente redujeron la base de clientes de bolsas como Bithumb.

A pesar de las duras condiciones del mercado en 2018, la información financiera reveló algunos aspectos positivos para Bithumb. Las ventas totales crecieron más de un 17,5 % desde las cifras de 2017 hasta alcanzar los 391.700 millones de won (344 millones de dólares).

Sin embargo, este crecimiento no fue suficiente para evitar que las ganancias operativas de la compañía disminuyeran un 3,4 % y se situaran en 256.100 millones de won (225 millones de dólares).

Aparte de la caída de los beneficios, el mercado bajista de 2018 también obligó a la empresa a hacer algunos recortes en su plantilla. En enero de 2019, BTC Corea relevó a unos 30 empleados de sus funciones en la empresa.

2019 Un comienzo difícil

En 2019, el mercado de criptomonedas ha seguido una trayectoria de recuperación significativa, con un aumento de Bitcoin de más del 40 % desde principios de año. Sin embargo, aparte del crecimiento positivo de los precios, el año 2019 ya ha tenido un comienzo difícil para Bithumb, ya que la plataforma ha sufrido otro ataque de hackers.

A finales de marzo de 2019, surgieron informes de que los ciberdelincuentes pudieron robar unos 13 millones de dólares en criptomoneda de la plataforma. Fue el segundo que sufrió la empresa en menos de un año, con hackers robando más de 30 millones de dólares en otro ataque en 2018. Las investigaciones preliminares apuntan a que el ataque de 2019 fue obra de personas con conocimientos internos sobre la empresa.

Según el Korea Times, Bithumb dice que está tomando medidas para asegurar que todos sus fondos se mantengan a salvo de nuevas intrusiones cibernéticas. La empresa declaró que llevó a cabo una auditoría externa tras el robo de marzo de 2019.

Un extracto de la declaración dice:

“Hemos declarado que llevaremos a cabo una diligencia debida, justa y objetiva sobre todos los activos que tenemos a través de una auditoría externa fiable. Nos complace informarle que los valiosos activos de nuestros miembros son administrados y mantenidos de manera sistemática y segura”.

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